La cataracte

Définition :

La cataracte est une perte de transparence du cristallin qui provoque une baisse progressive de la vision. Pour autant, la cataracte est une évolution du cristallin de l’œil, quasi « normale » et commune à une grande majorité de patients.

Pour bien comprendre, l’œil fonctionne comme un appareil photo. Pour voir clairement, il a besoin de faire une mise au point comme le fait un objectif d’appareil photo avant d’enregistrer l’image. Schématiquement, le cristallin est cet objectif qui permet de faire la mise au point, tandis que la rétine est le film sur lequel s’imprime l’image.

Avec l’âge, le cristallin, petite lentille transparente d’environ 4 mm d’épaisseur, s’opacifie, perd de son élasticité et durcit lentement provoquant des troubles de la vision pouvant aller jusqu’à une cécité partielle ou totale.  

Parmi les premiers signes de la cataracte, une sensibilité accrue à la lumière, une vue voilée, des couleurs perçues moins vives ou encore des contrastes moins nets, surtout en vision de loin, doivent vous alerter pour consulter votre ophtalmologiste.

Les causes de la cataracte :

Bien que la cataracte survienne avec l’âge, le mécanisme de vieillissement du cristallin reste peu connu. Il pourrait être dû aux radicaux libres, responsables du vieillissement normal du corps humain. La plupart du temps, la cataracte apparaît après 60 ans et peut devenir gênante à partir de 70 ans.

D’autres causes, telles que des traumatismes oculaires, de graves inflammations internes ou la prise de traitements cortisonés par voie locale peuvent être la source de ce trouble. On parle alors de cataracte traumatique et cataracte secondaire.

La cataracte congénitale, c’est-à-dire présente dès la naissance, est très rare mais néanmoins existante.

Les conséquences de la cataracte :

L’opacification du cristallin liée à la cataracte, interfère avec la lumière qui pénètre dans l’œil et peut créer ainsi des troubles de la vision.
Progressivement, l’œil devient plus sensible à l’éblouissement tandis que les images deviennent plus troubles et imprécises.
S’en suivent, une baisse de l’acuité visuelle (l’image devient floue), une baisse de la vision des contrastes, une baisse de la perception des couleurs et un effet de halo qui peut apparaître autour des sources lumineuses.

  A ce jour, seule une opération chirurgicale de la cataracteopération chirurgicale de la cataracte, remplaçant le cristallin, permet de corriger ce problème de vision.  

questions réponses

Le plus souvent, la cataracte se forme progressivement. Avec le temps, les premiers symptômes apparaissent et peuvent créer une gêne plus ou moins importante au quotidien. Lorsque celle ci est plus évoluée, elle devient très handicapante pouvant provoquer jusqu’à une cécité partielle ou totale. Il est donc important de consulter un ophtalmologiste qui pourra suivre l’évolution de la cataracte, et lorsque cela est nécessaire, vous orienter vers un traitement.
Bien que gênante à ses débuts voire très handicapante à un stade évolué, la cataracte n’engendre pas de symptômes de douleurs en particulier. Une hypersensibilité et/ou des éblouissements à répétition peuvent créer de l’inconfort sans pour autant parler de douleurs. Si vous constatez des douleurs, il est impératif de consulter votre ophtalmologiste.
La cataracte ne se manifeste pas de la même façon selon les personnes. C’est pourquoi, il est parfois difficile d’en détecter les premiers signes. Vous pouvez ainsi ne ressentir qu'un seul symptôme lié à la cataracte. Au moindre doute, il est important de consulter votre ophtalmologiste.
La cataracte apparaît généralement après 60 ans. Cependant, il arrive qu’elle se manifeste dès la cinquantaine. Certaines maladies (le diabète par exemple), la prise de médicaments à base de cortisone ou encore une forte exposition des yeux au soleil non protégés par des lunettes de soleil peuvent entraîner une cataracte. En cas de doute, consultez votre ophtalmologiste.
À ce jour, seule la chirurgie du remplacement du cristallin naturel par un implant intraoculaire permet de corriger la cataracte.
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